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पेनल्टी कार्नर के बादशाह थे ओलंपियन सुरजीत सिंह

पेनल्टी कार्नर के बादशाह थे ओलंपियन सुरजीत सिंह

जालंधर, 07 जनवरी (वार्ता) कुआलालम्पुर में 1975 में भारत की विश्व कप जीत के सितारे, महान फुल बैक खिलाड़ी सुरजीत सिंह की आज 39वीं पुण्यतिथि है। पंजाब के खेल मंत्री ओलंपियन परगट सिंह ने सुरजीत सिंह को श्रद्धांजलि देते हुए कहा कि ओलंपियन सुरजीत सिंह 1984 में हमें छोड़कर चले गए लेकिन उनकी याद आज भी हमारे साथ है। ‘वह मेरे आदर्श थे और मैंने उन्हें देखकर ही खेलना सीखा। मैं महान खिलाड़ी को विनम्र श्रद्धांजलि अर्पित करता हूं।’

हॉकी की दुनिया के हीरे और भारतीय हॉकी टीम के पूर्व कप्तान ओलंपियन सुरजीत सिंह रंधावा ने आज से 38 साल पहले जालंधर के पास बिधिपुर में एक घातक कार दुर्घटना में अपनी जान गंवा दी थी। उनके साथ उनके सबसे अच्छे दोस्त और अंतर्राष्ट्रीय बास्केटबॉल खिलाड़ी प्रेशोतम पांथे भी थे, उन्होंने भी इस दुर्घटना में अपनी जान गंवा दी थी जबकि पूर्व एथलेटिक्स कोच राम प्रताप दुर्घटना में बच गए थे। आज देश उनका 38वीं पुण्यतिथि मना रहा है।

10 अक्टूबर, 1951 को जन्मे सुरजीत ने गुरु नानक देव विश्वविद्यालय के तहत स्टेट कॉलेज ऑफ स्पोर्ट्स, जालंधर और बाद में संयुक्त विश्वविद्यालयों की टीम के लिए फुल बैक के रूप में खेला। सुरजीत ने 1973 में एम्स्टर्डम में दूसरे विश्व कप हॉकी टूर्नामेंट में अपना अंतरराष्ट्रीय पदार्पण किया। वह करिश्माई कप्तान अजीतपाल सिंह के नेतृत्व में 1975 में कुआलालम्पुर में तीसरा विश्व कप हॉकी टूर्नामेंट जीतने वाली भारतीय टीम के सदस्य थे। सुरजीत ने 5वें विश्व कप हॉकी टूर्नामेंट, 1974 और 1978 के एशियाई खेलों, 1976 के मॉन्ट्रियल ओलंपिक खेलों में भी भाग लिया था। सुरजीत को दुनिया के सर्वश्रेष्ठ फुल बैक में से एक के रूप में जाना जाता है। उन्हें 1973 में वर्ल्ड हॉकी इलेवन टीम में शामिल किया गया और वह अगले साल ऑल-स्टार हॉकी इलेवन के सदस्य बने । वह 1978 के एशियाई खेलों में पर्थ, ऑस्ट्रेलिया और एसंडा इंटरनेशनल हॉकी टूर्नामेंट में भी शीर्ष स्कोरर थे।

अपने हॉकी करियर के दौरान, सुरजीत खिलाड़ियों के हितों को लेकर बहुत चिंतित थे। सुरजीत ने कुछ वर्षों तक दिल्ली में इंडियन एयरलाइंस की सेवा की। बाद में वह पंजाब पुलिस में शामिल हो गए । उनकी शादी एक अंतरराष्ट्रीय क्षेत्र की हॉकी खिलाड़ी चंचल रंधावा से हुई, जिन्होंने 1970 के दशक में भारतीय महिला राष्ट्रीय हॉकी टीम का नेतृत्व किया। उनके बेटे सरबिंदर सिंह रंधावा एक लॉन टेनिस खिलाड़ी हैं। सुरजीत को मरणोपरांत 1998 में अर्जुन पुरस्कार से सम्मानित किया गया था।

ओलंपियन सुरजीत सिंह ने हर समय हॉकी और हॉकी खिलाड़ियों के जीवन स्तर को ऊपर उठाने का हरसंभव प्रयास किया । सुरजीत चाहते थे कि हर भारतीय हॉकी खिलाड़ी एक क्रिकेटर की तरह जीवन जिए। वह चाहते थे कि हॉकी खिलाड़ियों को क्रिकेटरों की तरह हर मैच के लिए क्रिकेट के समान पैसा मिले । उन्होंने हॉकी के मानक को उठाया और खिलाड़ियों के उज्ज्वल भविष्य के लिए उनकी मृत्यु तक लड़ाई लड़ी।

ओलंपियन सुरजीत ने हॉकी खिलाड़ियों की आर्थिक रूप से मदद करने के लिए एक ‘स्पोर्ट्समेन बेनिफिट कमेटी” की स्थापना की । उनका विचार था कि क्रिकेट की तरह हॉकी खिलाड़ियों के लिए लाभ मैच आयोजित किए जाने चाहिए। वह नहीं चाहते थे कि खिलाड़ी अपने संन्यास के बाद कठिनाई भरा जीवन जियें जैसा कि पूर्व ओलंपियन कप्तान रूप सिंह ने जिया था। याद रहे ओलंपियन रूप सिंह के पास बीमारी के इलाज के लिए पैसे भी नहीं थे और इसी वजह से उनकी जान चली गई थी। यही कारण है कि सुरजीत ने ‘स्पोर्ट्समैन बेनिफिट कमेटी’ की स्थापना की ।

‘स्पोर्ट्समैन की लाभ समिति’ ने पहले ओलंपियन सुरजीत के पक्ष में एक लाभार्थ मैच आयोजित करने का निर्णय लिया । यह मैच भारत और पाकिस्तान के बीच 4 जनवरी, 1984 को जालंधर के गुरु गोबिंद सिंह स्टेडियम में खेला जाना था। शहर अच्छे और सचित्र पोस्टरों से भरा था, हर जगह मैच की चर्चा हो रही थी, तैयारियाँ जोरों पर थीं लेकिन किसे पता था कि यह मैच ‘ओलंपियन सुरजीत सिंह बेनिफिट मैच’ नहीं होगा बल्कि ‘ओलंपियन सुरजीत मेमोरियल मैच’ होगा। सुरजीत, जिसे चार मैचों की श्रृंखला में खेलना था, बहुत कठिन प्रशिक्षण कर रहे थे । वह कहते थे कि वह इस मैच में अपने जीवन का सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन दिखाएंगे लेकिन शायद सुरजीत खुद इस मैच में खेलने के लिए भाग्यशाली नहीं था और कुछ कारणों से मैच को 4 जनवरी को स्थगित करना पड़ा । फिर 6 जनवरी, 1984 को, ओलंपियन सुरजीत सिंह, उक्त कमेटी के सचिव पेर्शोतम पांथे और राम प्रताप (पूर्व एथलेटिक कोच, स्पोर्ट्स स्कूल, जालंधर) ने वाघा बॉर्डर पर पाकिस्तानी अधिकारियों से मुलाकात की और एक नई तारीख तय की और आधी रात को घर लौटते हुए मौत के निर्मम पंजे ने ओलंपियन सुरजीत को भी नहीं बख्शा और हमेशा के लिए भारतीय हॉकी का कीमती हीरा छीन लिया।

ओलंपियन सुरजीत को पेनल्टी कॉर्नर का मास्टर माना जाता था। उनके शरीर और जोड़ों में बिजली थी। उनका पेनल्टी कॉर्नर हिट 120 किलोमीटर प्रति घंटे की रफ्तार से चलता था। ऐसा करने में, उन्हें ‘पेनल्टी कॉर्नर दा बादशाह’ कहा जाता था। सुरजीत ने पहले इंडियन रेलवे, फिर इंडियन एयरलाइंस, दिल्ली में काम किया, लेकिन अंत में पंजाबियों के लिए उनका प्यार और पंजाब की ज़मीन उन्हें पंजाब वापस ले आई और उन्हें पुलिस इंस्पेक्टर की नौकरी मिल गई।

सुरजीत भारतीय हॉकी टीम में हमेशा से एक लोहे की दीवार रहे हैं । सुरजीत का नाम दुनिया के कुछ सबसे बड़े फुल बैक्स में आता है, जैसे कि ब्रिटेन के बॉब कैटल और पॉल बार्बर, पश्चिम जर्मनी के पीटर ट्रूप और माइकल पीटर, हॉलैंड के टाइस क्रूज़ और पॉल लिटिजेन और पाकिस्तान के अनवर।

सुरजीत हॉकी सोसाइटी ने हर साल जालंधर में अखिल भारतीय सुरजीत मेमोरियल हॉकी टूर्नामेंट का आयोजन शुरू किया । प्रारंभ में टूर्नामेंट की शुरुआत उत्तर भारत की शीर्ष टीमों के साथ श्री गुरु गोबिंद सिंह स्टेडियम, जालंधर में हुई और पहले यादगार टूर्नामेंट में भारी भीड़ के साथ-साथ हॉकी प्रशंसकों ने टूर्नामेंट के संगठन की प्रशंसा की और समाज ने बहुत लोकप्रियता हासिल की । पिछले कुछ वर्षों में पाकिस्तान, रूस, बंगलादेश , यूगोस्लाविया, कनाडा, इंग्लैंड, अमेरिका, क्रोएशिया, मलेशिया, आदि की शीर्ष टीमों के अलावा, हमारे देश की प्रसिद्ध पुरुष और महिला टीमें समय-समय पर इस टूर्नामेंट में भाग लेती रही हैं।

ठाकुर राज

वार्ता

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